Trước khi hành quân đến sân của Manchester City, Arsenal tỏ ra khá tự tin khi có trong tay đầy đủ những ngôi sao sáng giá nhất. Ở hàng phòng ngự, những Gabriel Magalhaes và Hector Bellerin luôn sẵn sàng. Trên hàng công, Pierre-Emerick Aubameyang cũng kịp bình phục chấn thương, qua đó có thể sát cánh cùng những Willian hay Nicolas Pepe.

Ngược thời gian trở về trận gặp Liverpool, giới chuyên môn từng phải trầm trồ vì phong cách tấn công rực lửa của The Gunner. Ai cũng biết rằng, The Kop nổi tiếng là đội không ngại chơi pressing, đồng thời gây áp lực trong suốt khoảng thời gian của trận đấu. Nhưng thay vì co cụm và chịu trận, đoàn quân của HLV Mikel Arteta đã chơi một cách sòng phẳng với đối thủ.

Thế nhưng, điều đó không diễn ra ở sân Etihad. Ngay từ khi tiếng còi khai cuộc vang lên, CLB Bắc London đã thi đấu với tâm thế của một đội cửa dưới. Những Bukayo Saka hay Willian thường tập trung nhiều hơn vào khâu phòng ngự. Bởi lẽ, Pháo thủ cần đảm bảo rằng hai cánh của Manchester với Raheem Sterling và Riyad Mahrez phải được phong tỏa.

 Hàng công Pháo thủ đã có trận đấu mờ nhạt.

Dù vậy, có lẽ sự xuất hiện của Sergio Aguero dường như đã khiến đội khách bất ngờ. Pha lập công duy nhất của trận đấu xuất phát từ tình huống “El Kun” lùi về gần khu vực giữa sân. Anh là người luân chuyển quả bóng từ Riyad Mahrez sang cánh trái cho Phil Foden. Và dù Bernd Leno đã rất xuất sắc, tuy nhiên anh không thể cản phá liên tiếp hai cú sút của các cầu thủ áo xanh.

Điều đáng nói hơn chính là thái độ của Arsenal sau khi nhận bàn thua. Xét trên một khía cạnh nào đó, The Gunner tỏ ra chững chạc và trưởng thành hơn so với thời của HLV Unai Emery. Thay vì bị cuốn theo lối chơi của nửa xanh thành Manchester, Pháo thủ vẫn duy trì thế trận phòng ngự và chờ thời cơ. Nhưng nói đi cũng phải nói lại, liệu HLV Mikel Arteta có quá nhu nhược?

CLB Bắc London không phải không có cơ hội để ghi bàn. Tình huống đối mặt của Bukayo Saka với Ederson Moraes trong hiệp một là ví dụ điển hình. Thế nhưng, số 7 của Arsenal đã không thể chuyển hóa thành bàn thắng. Dù vậy, sự phản kháng yếu ớt trong hiệp thi đấu thứ hai là nguyên nhân dẫn đến trận thua khá “nhạt” của The Gunner.

 Thomas Partey vào sân quá trễ và chưa có nhiều cơ hội thể hiện.

Willian gần như không đóng góp được nhiều cho mặt trận tấn công. Trong khi đó, pha bóng đáng chú ý nhất của Nicolas Pepe có lẽ là tình huống đá phạt trực tiếp trong hiệp hai. Trường hợp thảm hại nhất có lẽ là Pierre-Emerick Aubameyang. Theo các thống kê, đội trưởng của Arsenal không tung ra nổi một cú sút trúng đích nào về phía khung thành Ederson Moraes.

Điều đó bắt nguồn từ việc Dani Ceballos không có quá nhiều đất diễn, qua đó dẫn đến việc The Gunner không có một cái tên điều tiết cũng như kiến thiết lối chơi. Và khi Manchester City kiểm soát hoàn toàn khu trung tuyến, hàng tiền vệ và tiền đạo của Pháo thủ đã bị chia cắt. Một khi rơi vào tình trạng “đói bóng”, các ngôi sao tấn công của đội khách gần như vô hại trước những Ruben Dias hay Nathan Ake.

Mãi từ phút 70 trở đi, HLV Mikel Arteta mới lần lượt tung Alexandre Lacazette, Eddie Nketiah và Thomas Partey vào sân. Tuy nhiên, mọi thứ đã quá trễ. Bởi với The Citizens, giữ bóng chính là một cách để phòng ngự. Đội chủ sân Etihad liên tục thực hiện những đường chuyền qua lại để kết thúc trận thắng khá nhàn hạ trước Pháo thủ.

Leave a Reply